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评论:谁说免费不是商业模式?

        记得几年前,eBay与淘宝打“口水仗”的时候,说过一句非常有名的话:免费根本就不是商业模式。以此来讥讽淘宝只知道笼络用户,却赚不到一分钱。

  这事当时闹得沸沸扬扬,马云情急之下不得不跑出来回击:谁说免费不是商业模式?

  公说公有理,婆说婆有理。只可惜当时大家还都处于“烧钱”的阶段,谁都没有看到赢利的曙光,所以高下难分,变成了一个悬而未决的公案。

  时过境迁,最近几天面对周鸿祎时,才发现当时eBay错得很离谱,免费恰恰是互联网创造出来的一种全新的商业模式,甚至可以说互联网的精髓就在于此。

  还是从周鸿祎说起吧。大家都知道安全卫士360,一款完全免费的软件产品,从推出之日起它就受到了用户的广泛“拥护”。一分钱不让用户掏,周鸿祎的推广可一点不含糊,宣传做得铺天盖地,甚至不惜与马云打嘴仗,以提高安全卫士的曝光率。

  不仅宣传用心,产品也做得费心。从推出开始到现在,更新的频率比收费软件还高,这个星期还赶了一把时髦弄起“云查杀”,跟谷歌、IBM这些国际巨头天天鼓吹的“云计算”沾上了边。

  按理说,一分钱好处不拿,赔本赚吆喝的事情谁干?周鸿祎偏偏做了,而且使劲砸钱去做,就像当年马云几个亿几个亿地“喂大”淘宝一样。

  他要的是什么?用户,或者说人气。四年下来,安全卫士装机量已经是一个惊人的数字:2.4亿。周鸿祎的公司也摇身一变,成了中国最大的安全公司。试想,如果按收费的模式发展,安全卫士什么时候才能超过“前辈”,成为行业霸主?可能是很久很久,也可能是永无出头之日。

  免费生生地创造出一个本来无法达到的市场地位。因为经济学告诉我们,免费的市场需求是接近于无限大的,只要产品不是太差,用户总会有意愿去尝试一下,谁不喜欢“免费的午餐”呢?在非此即彼的选择中,用户尝试后的结果,往往会放弃收费产品转向免费。有人做过一个实验:当一块1美分的普通巧克力和一块15美分的高级巧克力放在一起时,大约有七成的人会选择后者;可是如果把普通巧克力的价格标为“0”,被挑中的比例立刻变成了69%。倘若免费巧克力的味道能和15美分的一样,那后者估计就只有关门的份了。

  或者你会说,有了用户又怎么样?不收费岂不是用户越多赔得越多?在传统产业的思维里的确是这样,因为每多一个用户,就意味着要多生产一件产品,那可是实实在在的成本。但在互联网时代,情况并非如此,产品一经问世,就可以供无数人同时使用,所增加的无非是几台服务器而已。

  接下来,“门户理论”就开始发挥作用了。过去我们常说“此树由我栽,此路由我开,要想打此过,留下买路钱”,现在这首打油诗的后两句可以改成“大家打此过,帮我赚点钱”。免费的大道上人头汹涌,少不得可以在路边竖几块广告牌,或者开几个小卖部超市什么的,解决路人的口渴问题。

  这可不是说瞎话。所谓竖广告牌,其实就是利用眼球让广告主“埋单”,跟电视是一个道理。今天的淘宝,据说有限的几个广告位,排期已经到了明年;周鸿祎的安全卫士,也有了和杀毒软件供应商利润分成的资本。

  所谓开小卖部,其实就是“增值服务收费”。可别小看这个,每个用户5元、10元的小钱,汇集起来就是一笔巨款。腾讯的QQ深得其中的精髓,结果成了全球市场第三大的互联网公司。

  有了用户基础,插根扁担都能开花。三四年前,我们没有想清楚怎么样把“人气”变现的问题,所以怀疑免费是不是一种商业模式。今天,几乎所有互联网公司都在尝试在它上面挖出宝藏。(张军/羊城晚报)

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